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一位美国老人跨越万里的寻根之旅

来源:中国日报网
2019-05-18 07:10 

翻看百年招商的历史,招商局从创办伊始就是一个很有“国际范”的企业,不仅较早开辟了国际航线,而且轮船队的船长、船员中也拥有不少外籍员工。这些外籍员工不仅为初创的招商局带来先进的技术、理念,同时也让招商局的文化印记随着他们撒播到世界各地。

3月的深圳,阳光和煦,微风拂面,正是一年中气候最为宜人的时候。这天下午,招商局集团历史博物馆迎来一位81岁的老人——希瑟(Heather Humphries),她从美国佛罗里达远道而来,追寻先辈的足迹。

希瑟的祖父麦金农(Mickinnon)是招商局创办初期轮船队的一位船长,长期在在招商局工作。希瑟表示,她的祖父一直为自己是招商局的一员而骄傲、自豪,1940年离开中国后依然十分怀念招商局。时隔79年后,她带着自己的孙子再次来到中国,就是为了更多了解令祖父念念不忘的招商局,“也传承祖父的风骨给我孩子们。”

大洋彼岸的来信

2018年年底,招商局集团收到一封来自美国的信件,寄信人希瑟在信中说,她的祖父麦金农在二十世纪初开始供职于轮船招商局,曾是上海至烟台、天津航线的船长。她在国外查阅了史料,也发现当时一些报纸曾刊登关于祖父在轮船招商局工作的新闻信息。

希瑟说,1938年至1940年期间,她和家人都在中国生活,后来由于战争的缘故离开中国,再未回来。她回忆,那时年龄太小,对中国记忆不深刻,但后来常听祖父提到他在招商局工作的故事。寻找祖父在中国、在招商局工作的历史,成为她的心愿,“我的祖父热爱中国,中国对我们整个家族有着重要的意义”。希瑟说,她迫切地希望能够到招商局参观,近距离了解这个令祖父“享受、感怀、自豪”的企业。

寻找“老船长”

招商局集团收到希瑟的信件后,立即根据线索查找麦金农船长的有关记录并回信邀请希瑟来访。招商局档案馆工作人员通过史料收集了麦金农船长的有关信息,特别是从一份英资外文报纸《北华捷报》上查阅发现,从1899年开始,该报多次刊登麦金农作为轮船招商局“图南”轮船长以及公司船务主管,向外界报送船期信息或处理船务工作的新闻公告,这些信息与希瑟对祖父的记忆也是吻合的。换言之,希瑟的祖父是一位为招商局工作超过三十年的“老船长”。

事实上,招商局在创办初期,国内航运人才十分紧缺,轮船的船长、轮机员、引水员等职位主要由外籍人士担任,在他们的参与下,招商局创建了第一支商船队,并先后开辟了近海、远洋、内河航线,开启了中国近代民族航运业。在外籍船员的影响下,招商局吸收国外航运先进管理经验,结合本身实际,建立了一套较为完备的近代轮船运营管理制度,促进了近代中国航运业的发展。

可以说,外籍船员是招商局成长中非常重要的组成力量,也许正因如此,他们对招商局充满了感情。希瑟就回忆说,“我记忆中祖父是个谦虚的人,但一提到招商局,他总是充满怀念,充满骄傲”。

“每一个招商人对我们都很重要”

3月12日,希瑟和孙子Archie在招商局工作人员的陪同下踏上寻根之旅,首先从香港乘坐招商局“迅隆号”轮船前往深圳蛇口参观了招商局历史博物馆。在历史博物馆里,工作人员向希瑟详细介绍了招商局的发展历程,希瑟对此很感兴趣,不仅认真仔细地倾听,还不时向工作人员提问。

3月16日,希瑟一行又来到上海外滩9号,参观了轮船招商局于1901年建造的总局大楼,在招商局的发源地感受祖父的中国情怀和招商情结;参观了上海十六浦码头,100多年前,十六浦码头曾是远东最大的码头,她的祖父麦金农曾这里驾船出海。希瑟说,祖父曾经为中国的发展出过一份力使她感到高兴,她希望招商局和中国发展得越来越好。

整个寻根之旅中,希瑟一再向陪同人员表示感谢,她说按照自己原本的想法,这可能只是一次简单的会面,没想到招商局集团给予热情回应,让她非常感动,也更理解了祖父对招商局深厚的感情。“我们招商局是一个大家庭,每一名员工对我们都很重要。”招商局集团工作人员也向希瑟表示,会继续帮助她收集麦金农船长的有关史料信息,帮助她完成心愿。(中国日报深圳记者站)

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